Le timbre

En musique, le timbre est l'une des caractéristiques du son.

En musique, un timbre désignait jadis aussi autre chose. Il s'agissait d'un air sur lequel on pouvait mettre des chansons, comme cela se faisait fréquemment, par exemple, dans les goguettes.

L'organologie, sous l'impulsion des facteurs d'instruments, a développé son étude sur des bases purement intuitives, la finesse de nos sens nous permettant de distinguer des différences même minimes entre diverses catégories de sonorités. Les compositeurs ont également fortement contribué à cette étude, l'orchestration ayant développé une base théorique aux polyphonies de timbres. Sur le plan psychoacoustique, les conditions de l’écoute peuvent aussi faire varier l’appréciation de la couleur d’un instrument, et donc de son timbre.

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